بوی بدن ممکن است برای شما بدتر از اجداد باستانی شما باشد


وقتی چیزی را بو می‌کشید، مولکول‌های بو در داخل بینی شما حرکت می‌کنند، جایی که به پروتئین‌ها – به نام گیرنده‌های بویایی – روی سلول‌هایی که حفره بینی شما را می‌پوشانند، متصل می‌شوند. این گیرنده ها سیگنال هایی را تحریک می کنند که مغز شما آنها را به عنوان یک یا چند بو تفسیر می کند.

گروهی از دانشمندان گیرنده های بویایی دو مولکول بوی رایج را شناسایی کرده اند: مشک موجود در صابون ها و عطرها و ترکیبی که در عرق بدبو زیربغل وجود دارد. تیم تحقیقاتی همچنین کشف کردند که تغییرات تکاملی اخیر در این گیرنده‌های بویایی، حساسیت افراد را نسبت به این بوها تغییر می‌دهد. این کار روز پنجشنبه در PLoS Genetics منتشر شد.

گیرنده های بویایی را می توان صدها میلیون سال پیش ردیابی کرد و اعتقاد بر این است که در همه مهره داران وجود دارد. انسان ها حدود ۸۰۰ ژن گیرنده بویایی دارند، اما فقط نیمی از آنها عملکردی دارند، به این معنی که به پروتئین هایی تبدیل می شوند که در بینی آویزان می شوند و مولکول های بو را تشخیص می دهند. اما در یک ژن عملکردی، تغییرات جزئی می‌تواند باعث تغییراتی در پروتئین گیرنده مربوطه شود و این تغییرات می‌تواند به شدت بر نحوه درک بو تأثیر بگذارد.

جوئل مینلند، عصب شناس در مرکز حواس شیمیایی مونل و نویسنده این مطالعه جدید می گوید: «مولکولی به نام آندروستنون وجود دارد. و ما می دانیم که برخی از مردم آن مولکول را به عنوان ادرار استشمام می کنند، برخی افراد آن مولکول را در چوب صندل استشمام می کنند، و برخی افراد اصلا آن را بوی نمی دهند.

با این اوصاف، تغییرات ژنتیکی تنها چیزی نیست که در زمینه تفسیر بو وجود دارد. هیرواکی ماتسونامی، زیست شناس مولکولی در دانشگاه دوک که در این تحقیق شرکت نداشت، اما کارش بر روی بویایی متمرکز است، گفت: «یکی ژنتیکی و دیگری تجربه است، که شامل مواردی مانند فرهنگی است که در آن بزرگ شده‌اید.

مطالعه توسط Dr. مینلند و همکارانش یک تلاش مشترک بین دانشمندان ایالات متحده و چین بودند. آنها توالی ژنوم ۱۰۰۰ نفر را در تانگشان چین که از اعضای گروه قومی هان هستند، تعیین کردند. آنها همین کار را با گروهی از ۳۶۴ نفر در شهر نیویورک انجام دادند. از شرکت کنندگان خواسته شد تا در یک مقیاس ۱۰۰ درجه ای، شدت و خوشایند طیفی از بوهای رایج را ارزیابی کنند. سپس محققان به دنبال ارتباط بین ژن‌های گیرنده بویایی و بوها و همچنین تغییرات درون این ژن‌ها و تأثیر بالقوه آنها بر درک بو بودند.

با نمونه‌برداری از جمعیت بزرگ و متنوعی از افراد، محققان توانستند بوهایی را که ادراک آن‌ها بر اساس تفاوت‌های ژنتیکی بین افراد است، به جای عوامل فرهنگی یا تجربی، بررسی کنند. که آنها را به مولکول هایی از جمله ترانس-۳-متیل-۲-هگزنوئیک اسید و گالاکسولید سوق داد.

اسید ترانس ۳ متیل ۲ هگزنوئیک یکی از تندترین ترکیبات در عرق زیر بغل محسوب می شود. Galaxolide یک مشک مصنوعی است که اغلب به عنوان دارای بوی گل و چوبی توصیف می شود که در عطرها و لوازم آرایشی استفاده می شود، اما در مواردی مانند بستر بچه گربه نیز استفاده می شود. تیم تحقیقاتی توانست انواع گیرنده های بویایی را برای آن بوها شناسایی کند. در مورد بوی زیر بغل، اکثر افرادی که نوع ژنی جدیدتر از نظر تکاملی داشتند، آن را شدیدتر یافتند. عکس این موضوع در مورد galaxolide صادق بود.

یافته های کهکشان به ویژه قابل توجه بود، به طوری که برخی از شرکت کنندگان اصلا قادر به استشمام مشک نبودند. ماریسا کامارک، متخصص علوم اعصاب در دانشگاه پنسیلوانیا که نویسنده این مطالعه بود، می‌گوید: «واقعاً به ندرت می‌توان اثری به بزرگی آن چیزی که برای این گیرنده مشاهده کردیم بر درک بوی مشک پیدا کرد.

دکتر. ماتسونامی این اثر را نمونه دیگری از پیچیده تر بودن بویایی انسان از آنچه مردم در ابتدا تصور می کردند می داند. او گفت، اگرچه یافته‌های اصلی در این مطالعه فقط دو رایحه را شامل می‌شد، اما آنها به شواهدی می‌افزایند که «گیرنده‌های بو به‌عنوان یک گروه دارای تنوع فوق‌العاده‌ای هستند».

نویسندگان فکر می‌کنند یافته‌های آنها از فرضیه‌ای حمایت می‌کند که مورد انتقاد قرار گرفته است مبنی بر اینکه سیستم بویایی نخستی‌ها در طول زمان تکاملی تحلیل رفته است. کارا هوور، یک انسان شناس از دانشگاه آلاسکا فیربنکس که در این تحقیق نقشی نداشت اما تکامل بوی انسان را مطالعه می کند، در وهله اول با این فرضیه قانع نشده است.

“چرا شدت کاهش یافته به عنوان تخریب است؟” او پرسید. «شاید چیزهای دیگر شدیدتر شوند یا تبعیض بو در حال بهبود باشد. ما برای این نتیجه گیری خیلی کم می دانیم.»

برای دکتر هوور، این یافته ها سؤالات تکاملی دیگری را برانگیخت. او گفت: “گونه ما واقعا جوان است.” «چرا در این مدت کوتاه این تنوع زیاد است؟ آیا اهمیت تطبیقی ​​وجود دارد؟»