سربازها مریض به خانه آمدند. دولت مسئولیت را رد کرد.


در آن زمان بود که شولکین گفت که در سه سالی که در رهبری عالی دادگاه ویرجینیا بود، هیچکس در مورد مشکل سوختگی با او صحبت نکرده بود. اما این غیرممکن به نظر می رسید: در دوران تصدی وی، وزارت امور کهنه سربازان قبلاً شروع به تشریح ادعاهای قرار گرفتن در معرض سموم در رجیستری ملی سوزاندن سوزاندن خود کرده بود و در سال ۲۰۱۷، شولکین با بررسی استفاده از داده ها توسط آکادمی ملی علوم، مهندسی و پزشکی موافقت کرد. . PBS، نیویورک تایمز، و دیگران در مورد مناقشه بر سر گودال های سوختگی گزارش کرده اند. دعوای دسته جمعی علیه KBR در دادگاه ها ناپدید می شد و در طول مسیر خبرساز شد. شولکین همچنین در سال ۲۰۱۶ از یک مرکز تحقیقاتی در نیوجرسی که بر روی مطالعه خطرات موجود در هوا و قرار گرفتن در معرض سوختگی متمرکز بود، بازدید کرد.

اما شولکین موضع خود را مضاعف کرد و حتی گفت که ممکن است این موضوع عمداً دست کم گرفته شده باشد: «حتی زمانی که من آنجا بودم مشکلی با سوختگی نبود. مکانیسم های بسیار خوبی وجود دارد که جلوی ظاهر شدن چیزها را می گیرد و نمی توانم بگویم که عمدی بوده است یا خیر. هیچ بحث یا دیدگاهی در مورد آن وجود نداشت.»

من توصیف شولکین در مورد سکوت ویرجینیا در مورد چاله ها را در طی تماس تلفنی با مقامات فعلی ویرجینیا تکرار کردم. دکتر پاتریشیا هستینگز، مشاور ارشد VA در مورد پیامدهای بهداشتی برای قرار گرفتن در معرض نظامی گفت: «این را شگفت‌انگیز می‌دانم.

در ماه‌ها گزارش، با طیفی از کارمندان فعلی و سابق VA، چه به‌طور رسمی و چه غیررسمی، مصاحبه کردم و با شکاف‌های گزارش‌شده زیادی در دانش مواجه شدم. به نظر نمی‌رسید که هیچ‌کس در VA مایل یا قادر به ارائه توضیحی منسجم برای تغییر موقعیت بخش در مورد چاله‌های سوختگی نباشد. مقامات خاطرنشان کردند که آژانس فوق العاده بود، بزرگترین بعد از وزارت دفاع، و برخی از درگیری ها بر سر پرچم مدت ها پیش رخ داده بود. آنها گفتند VA همیشه به تحقیقات دقیق، آزادی آکادمیک و مراقبت دلسوزانه از جانبازان افتخار می کند. در طول سال ها، آژانس چهار گزارش مربوط به خطرات موجود در هوا را ارائه کرده است. مقامات گفتند که هیچ یک از آنها ارتباطی بین مشکلات سلامتی و سوختگی نشان ندادند. با این حال، پس از بررسی تحقیقات موجود در اواخر سال ۲۰۲۰ و ۲۰۲۱، VA تصمیم گرفت در سال گذشته موقعیت خود را تغییر دهد. وزارت امور کهنه سربازان در بیانیه ای گفت که این علم “تغییر کرده است و کمتر نشان دهنده یک تغییر ناگهانی نسبت به یک تحول در درک VA است.”

بیوپسی های میلر این یک نقطه عطف قابل توجه و البته بحث برانگیز در زمینه تحقیقات سوختگی باقی مانده است. برخی از سربازان بازگشته آنقدر ناامید شدند که ثابت کنند واقعاً بیمار هستند – نه پرستار یا دارونما، پزشکان دیگر پیشنهاد کردند – که به تنسی پرواز کردند و با استفاده از بیمه خصوصی هزینه بیوپسی را پرداخت کردند. اما میلر همچنین به ویژه توسط پزشکان نظامی مورد انتقاد قرار گرفته است، زیرا بیمارانی را که نتایج آزمایشات عادی دارند تشویق می کند تا تحت این روش دردناک و تهاجمی قرار گیرند.

در دنیای بحث‌برانگیز تحقیقات سوختگی، پزشکان با نفرت فوق‌العاده‌ای با یکدیگر مبارزه می‌کنند. خطرات هم حرفه ای و هم شخصی است و برخی از محققان معتقدند کار زندگی آنها نادیده گرفته شده یا برای اهداف سیاسی مورد سوء استفاده قرار گرفته است. مؤمنان سوزان (فعالان می گویند، منتقدان می گویند) و شکاکان آتش سوزی (بقیه می گویند مانع تراشی) هستند.

در سال ۲۰۱۳، پس از سال ها سکوت، میلر از وزارت امور کهنه سربازان شنید: او یکی از دو متخصص ریه بود که از آنها خواسته شد استانداردی برای ارزیابی ناتوانی تنفسی ایجاد کنند. اما وقتی نوبت به تنگی‌های برونشیولیت شد – بیماری که میلر فکر می‌کرد در بیوپسی‌ها پیدا کرد – آژانس تلاش‌های او برای ایجاد یک استاندارد را ناکام گذاشت. در ایمیلی که در آن سال رد و بدل شد، میلر به دکتر گری رینولدز، یک افسر پزشکی در وزارت مزایای کهنه سربازان، برای توضیح فشار آورد و حتی با استناد به کار قبلی خود با کمیته امور کهنه سربازان در سنا، «تحقیق کنگره» را تهدید کرد. . اما رینولدز با استناد به «برخی مسائل مدیریتی غیرمنتظره» منحرف شد. در ایمیلی که برای من فرستاده شد، رینولدز گفت که نمی تواند اظهار نظر کند.