“ننگ برنده است”: والدین تلاش می کنند تا شغل و سلامت روانی فرزندانشان را کنار بگذارند



برای میلیون‌ها مراقب در سراسر کشور، بحران سلامت روان کودک می‌تواند به سرعت به یک مشکل در محل کار تبدیل شود. اکنون، تحقیقات جدید نشان می‌دهد که تعداد بیشتری از والدین شاغل، نسبت به آنچه قبلاً شناخته شده بود، دارای فرزندانی با مشکلات روانی هستند – و زندگی کاری آنها عمیقاً تحت تأثیر خواسته‌های کودکان در بحران است.

گزارش جدیدی از On Our Sleeves، یک سازمان ملی حمایت و آموزش مستقر در Nationwide Children’s Hospital در کلمبوس، اوهایو، عمق مشکل را نشان می دهد. این آخرین نکته در انبوه تحقیقات فزاینده در مورد چالش‌هایی است که والدین شاغل به دلیل سلامت روانی فرزندانشان با آن روبرو هستند و عواقب بالقوه آن برای کارفرمایانی است که انعطاف‌پذیری و پشتیبانی لازم را ارائه نمی‌دهند.

اختلال در زندگی کاری

این سازمان از نزدیک به ۵۵۰۰ بزرگسال شاغل در مورد نگرانی های سلامت روانی فرزندان و اشتغال آنها سؤال کرد. ۵۴ درصد از شرکت‌کنندگان می‌گویند که برای سلامت روان فرزندانشان به دنبال کمک حرفه‌ای بوده‌اند و ۵۶ درصد از آن‌ها گفتند که فرزندشان تشخیص رسمی سلامت روان دارد.

مارتی بلدسو پست، مدیر اجرایی On Our Sleeves می‌گوید که این ادراکات رایج در مورد سلامت روان کودک را به چالش می‌کشد. او می‌گوید: «ما در مورد جمعیتی بسیار بیشتر از کودکانی که از هر ۵ اینچ ۱ کودک مبتلا به اختلال سلامت روان نام برده می‌شوند صحبت می‌کنیم.

این نگرانی ها زندگی کاری متصدیان را پیچیده کرده است. بیش از نیمی از آنها گفتند که برای رسیدگی به سلامت روان فرزندشان در محل کارشان وقفه ایجاد کرده اند و ۵۳ درصد گفتند که حداقل یک بار در ماه به دلیل این نگرانی ها کار را از دست می دهند. حدود ۵۰ درصد گفتند که در حین کار به سلامت روان فرزندشان فکر می کنند. و برای زیرگروهی که می‌گفتند سلامت روانی فرزندانشان زندگی کاری آنها را مختل می‌کند، ۷۱ درصد گفتند که استرس‌هایشان کارشان را سخت‌تر می‌کند.

والدین پرمشغله می توانند بر سود کسب و کار تأثیر بگذارند. با این حال، تعداد کمی از مراقبان به راحتی می‌توانستند چالش‌های فرزندشان را در محل کار آشکار کنند. فقط ۲۳ درصد گفتند که راحت با منابع انسانی در مورد این مسائل صحبت می کنند. ۲۱ درصد گفتند که راحت با همکاران خود صحبت می کنند، در حالی که ۲۰ درصد همین را در مورد رئیس خود گفتند.

افشای نگرانی ها می تواند چالش برانگیز باشد

لیزا ام. استوارت، دانشیار دانشگاه ایالتی کالیفرنیا در بخش مددکاری اجتماعی مونتری بی، تعجب آور نیست. در سال‌ها تحقیق در مورد چگونگی و چرایی صحبت والدین با کارفرمایان خود در مورد سلامت روانی فرزندانشان، او آموخته است که بسیاری ترجیح می‌دهند هرگز در مورد آن جنبه از زندگی خود در محل کار صحبت نکنند.

او می گوید: «آنها واقعاً می خواهند جریان اطلاعات را کنترل کنند. او می‌گوید، تصمیم برای افشای این موضوع «مملو از چالش‌هایی است، زیرا تهدید واقعی اخراج و انتقام‌جویی در برابر آن وجود دارد».

Bledsoe Post می گوید: “تراژدی واقعی این است که به عنوان یک کشور، مراقبت های بهداشت روانی ما به کارفرمایمان گره خورده است.” خطرات برای والدین خسته ای که می گویند نگران هستند که صبر محدود کارفرما بتواند درمان ها، داروها و سایر روش های مورد نیاز برای کمک به فرزندانشان را به خطر بیندازد، احساس خطر می کند.

بر اساس داده‌های اخیر اداره سرشماری، ۵۴.۴ درصد از افراد بیمه شده در ایالات متحده – بیش از ۱۷۷ میلیون نفر در مجموع – دارای برنامه‌هایی هستند که توسط کارفرمایان حمایت می‌شود. اما حتی زمانی که والدین بیمه داشته باشند، لزوماً درمان های مورد نیاز را پوشش نمی دهد. یک مطالعه در سال ۲۰۲۱ نشان داد که از هر ۳ کودک در ایالات متحده، ۱ کودک تحت بیمه است. حدود ۴۰ درصد از کودکان با نیازهای بهداشتی پیچیده، از جمله نیاز به درمان مداوم یا دارو برای یک بیماری عاطفی یا رفتاری، بیمه کافی برای پوشش نیازهای خود نداشتند.

این یک مشکل آشنا برای سام کوهن، یک مدیر بازاریابی از نیویورک است. دختر ۱۲ ساله او مبتلا به نارساخوانی و بیش فعالی است، و او مجبور است ساعت های بیشتری را برای پرداخت هزینه های درمانی که تحت پوشش بیمه او نیستند، بگذراند. او می‌گوید: «من بارها کار را از دست داده‌ام تا به او در مبارزاتش کمک کنم. اگرچه او با کارفرمای خود صحبت می کند، اما فقط به همکاران نزدیک خود در مورد وضعیت دخترش گفته است.

همه گیری بحران را بدتر کرده است

کاترین بریگام، متخصص پزشکی نوجوانان در بیمارستان عمومی ماساچوست، می‌گوید این همه‌گیری بحران را عمیق‌تر کرده است. از ماه می ۲۰۲۰، او مخزن سلامت روان بیماران خود را دیده است. او می‌گوید: «یک سونامی واقعی» از اختلالات خوردن، افسردگی و اضطراب که در دفتر کارش فرو رفته است و پایانی در چشم نیست. «هنوز تعداد زیادی از بیماران وجود دارند که نسبت به قبل بیمارتر هستند [get] اهمیت دادن.”

زندگی کاری خود پزشک اطفال به دلیل چالش های سلامت روانی پسر ۱۱ ساله اش پیچیده شده است.

او که در سن ۷ سالگی مبتلا به اضطراب تشخیص داده شد، تحت درمان‌های مختلفی قرار گرفت – و زمانی که در سال ۲۰۲۱ وارد مدرسه راهنمایی شد، علائم او بدتر شد و افسردگی نیز در او ایجاد شد. بریگهام توانسته است در قرار ملاقات هایش غلبه کند و از تغییرات دارویی که به او کمک کرده در مدرسه بماند، ادامه دهد، اما فقط به دلیل درک محل کار و یک برنامه نیمه وقت که به او انعطاف لازم را می دهد.

اما به دست آوردن درک کارفرمایان مستلزم مطالعات استوارت در معرض خطر خود قرار گرفتن است. او می‌گوید که موفق‌ترین تعامل‌ها شامل «مذاکره با وعده» است – افشای وضعیت سلامت کودک، اما ارائه منابع انسانی یا سرپرست با یک وعده فعال در مورد اینکه کارمند چگونه انعطاف‌پذیری کارفرما را جبران می‌کند. استوارت می‌گوید وقتی مراقبان انعطاف‌پذیری مورد نظر خود را به دست آورند، «آنها متعهد هستند، کار را انجام می‌دهند، تعهدی را که به دنبالش هستید به شما می‌دهند.»

این در سال ۲۰۲۲ بیشتر صادق است، زمانی که بازار کار فشرده به این معنی است که کارمندان می توانند در مورد محل کار خود انتخاب کنند. تعویض یک کارمند می تواند بین ۱۶ درصد تا دو برابر حقوق کارمند هزینه داشته باشد. کارفرمایان باید این هزینه را با از دست دادن کار یا عقب افتادن کارگران به دلیل استرس مراقبت از کودک مبتلا به بیماری روانی متعادل کنند.

برای بسیاری از متصدیان، دشواری ایجاد تعادل بین آن واقعیت های سیستمی با کار، آنها را به نقطه اوج می رساند. تحقیقات استوارت نشان می‌دهد که والدینی که برای دریافت خدمات تلاش می‌کنند یا باید زمان قابل توجهی را برای مراقبت از فرزندان خود صرف کنند، تقریباً یک و نیم برابر بیشتر از همتایان خود که بچه‌هایی را بدون نیاز به سلامت روان بزرگ می‌کنند، نیروی کار را ترک می‌کنند.

لی یکی از آن والدین بود. امروزه مراقبت از پسرش شغل تمام وقت اوست و آگاهی از انعطافی که برای ادامه کار نیاز دارد، او را از ورود مجدد به نیروی کار منصرف می کند. او می‌گوید: «هیچ‌کس مرا نگه نمی‌داشت.

در عوض، او یک تجارت خانگی را راه اندازی کرد که کیف های دستی سفارشی می ساخت. اما این تصمیم باعث تنش مالی خانواده او شده است که به درآمد شوهرش که یک مهندس کامپیوتر است بستگی دارد. لی می‌گوید: «تمام پتانسیل کسب درآمد روی اوست. این هم فشار مضاعفی بر او وارد می کند.»

کارفرمایان می توانند کمک کنند. تحقیقات On Our Sleeves نشان داد که اکثریت قریب به اتفاق کارمندان به دوره‌هایی درباره سلامت روان کودکان در محل کار اهمیت می‌دهند و این سازمان برنامه درسی دیجیتالی رایگانی را برای والدین شاغل ارائه می‌کند که شرکت‌ها و افراد می‌توانند از ماه آوریل به آن دسترسی داشته باشند. کارفرمایان می‌توانند برنامه‌ریزی انعطاف‌پذیرتری ارائه دهند و کارکنان را نسبت به مزایا و حمایت‌های موجود سلامت روان آگاه کنند.

استوارت می گوید: «این کار درستی است. والدین در رنج هستند و هیچ کس نباید احساس کند والدین بد یا کارمند بدی است اگر به حمایت بیشتری نیاز دارد.»

او به والدین توصیه می کند که به دنبال والدین دیگری باشند که فرزندانشان بیماری های روانی دارند و حقوق قانونی آنها را رعایت کنند. قانون «آمریکایی‌های دارای معلولیت» تبعیض‌آمیز را علیه مراقبی که به معلولیت کمک می‌کند، غیرقانونی می‌داند و برخی از کارمندان سازمان‌هایی با ۵۰ کارگر یا بیشتر، طبق قانون خانواده پزشکی و مرخصی، هر سال حق دارند تا ۱۲ هفته مرخصی بدون حقوق و محافظت از شغل داشته باشند.

Bledsoe Post می گوید: «کارفرمایان در موقعیتی هستند که می توانند کارهای بسیار خوبی انجام دهند. اما در حال حاضر، “ننگ برنده است.”